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历史上真实的美国牛仔:牧场主的劳工,工资低

时间:2020-03-27 16:32

牛仔这个词相信很多人都不会陌生,在美国的影片和小说中,总会有描述牛仔的片段。不过那里面的牛仔都是英勇和机智的代表,他们创造出很多美丽的童话,比如最常出现的就是牛仔行侠仗义救下美人的故事,这样的编纂使得不知情的人们对于美国牛仔的期待很高,认为他们是骑士一样的存在,拥有很好的地位和尊严,当然收入水平也不会低。

其实这些都只是根据美国大片和小说中说的,加上人们丰富的想象出来的,是否有历史依据倒是没有人在意。答案自然是否定的,牛仔美国的真实状况远远没有书中影片中说的那么好。

首先说牛仔每天的工作,既然被称为牛仔,那么一定和牧牛有关,早期牛仔是被牧场主雇佣做苦力的,那些牧场主们往往拥有数千头牛,牛群需要人去管理和放牧,所以就出现了牛仔这个职业。在大草原骑着马放牛听上去是一件还算不错的肥差,但牛仔的真实境遇是我们万万没想到的。首先,一个牧场主手下不会只有一个牛仔,他们通常分批次管理牛群,每批次有两个牛仔。

他们俩会从中心点出发,向相反的方向前进,把沿途不是自己牛群的牛赶出去,同时要照顾到本牛群的情况。广袤的草原上全都是牛羊,只有两位孤独的牛仔,还是背道而驰,想想就已经足够孤单了。他们俩在一次任务中极难碰面,能够把自己负责的区域管理好就已经很难得了。当然,第二批牛仔也是这样,第一批从中心点巡逻到最后时由第二批牛仔接替进行,任务还是一样。

一天的生活就是在不断地赶走别人的牛和赶回自家的牛这两件事情上反复琢磨,可以说牛仔的工作是最枯燥乏味的。在经济方面,牛仔是一个贫穷的打工人,几个牛仔队伍中会安排一位炊事员,他主要负责牛仔们的吃食。只是大多数时候牛仔需要自己带干粮去,因为巡边的范围实在太大,大多数时候是赶不回营地的,他们会自己在边缘驻扎帐篷,那样的帐篷大风一吹就会被吹倒,十分简陋,带的干粮也只是为了勉强填饱肚子以便开始下一次巡视。

一个牛群中牛仔的数量安排过少就会有工作繁重和孤独寂寞的情况发生, 但是如果牛仔过多也会有一定的危险,牛群经常在一望无际的草原上吃草,美国暴风雨经常突袭草原,这就给牛仔牧牛增加了难度,加上大量牛仔分布在草原上没有可以临时躲避风雨的场所,很容易被雷击。当然了,多个牛仔在一片草原上的可能性也非常小,因为牧牛主一般都是特别抠门的人,没有搜刮牛仔们的钱财就已经很感恩戴德了。

牛仔每年都会遇到两次非常忙碌的时期,这在牧牛业被称为赶拢。从字面意思上就可以看出这是要把牛群聚集起来的意思。聚集牛群主要有以下几点:

牧牛主定期要查看牛群数量,看牛仔们的工作效率如何。因为在草原上牛羊长相是没有办法记住的,所以在牛的身上都会有自家的标记,这样既区分了自家和别家的牛群,也方便后来统计数目。但即使如此,遇到暴风雨天气,或者仅仅是正常的放牧也会有折损,这就需要牧牛主亲自考察牛仔们的成绩。

牛群中的母牛会在放牧时生小牛崽,这些小牛崽身上并没有标记,很容易就会损失,所以每年春秋两季就是给小牛们上标记的时候。小牛需要和它们的母亲刻同款印章,这样的管理模式自古有之。有人就会问了,他们是怎么知道哪些小牛是哪头母牛的呢?其实方法很简单,只需要牛仔把牛群中的母牛赶出来,刚出生的小牛就会跟着母亲一起出去。

小牛在刻印时还有别的讲究,比如如果出生的是一头小公牛,那么还需要对它阉割,在美国人看来,阉割之后的小公牛能够更好地养膘,迅速成长。同时它们的牛角也要割掉,避免在族群中横冲直撞有流血事件。这一系列的任务结束后牛仔们已经精疲力尽了。还需要对小牛们进行24小时看护,防止刚打完印的小牛逃回草原深处。

牛仔的马有好几个替补,但是牛仔却只能硬着头皮继续上,在劳累的工作中牛仔们获得的照顾很少,地位也很低

牛仔们骑的马一般都是由野马驯服而来的,驯马的工作也是牛仔的分内之事,但是那些常年生活在野外的马匹野性十足,所以一般的牛仔不愿意接这样的活。美国黑人多,所以这样的危险全都交给了黑人牛仔。他们在马匹上实验无数次,让野马习惯被人坐,训练好之后这些已经温顺的马匹再送去牧场给牛仔骑。

每一个牛仔都配有好几个马,自己主要骑一个,其它的都留作备用,因为草原面积实在太大,赶了一会牛之后马匹就已经力不从心,这时候就需要换下一匹。在赶拢的特殊时期经常会有马匹累坏了换另外一个的情况,但是和马匹一样奔波许久的牛仔却不招人疼惜。他们还是要坚持下去,骑着另一匹强壮的马继续赶场。

牛仔们平时每天大约工作12-15小时左右,已经远远超过正常工作者的时间,但是这还只是一般情况,遇到气候恶劣或者赶拢的时候,每个牛仔几乎没有休息的时间,每天有将近20个小时都在马背上。这样强度工作的牛仔还需要天天在野外露宿,得不到好的营养和照顾,是非常艰难的工作。

他们工资也很低,在19世纪80年代,普通牛仔的月工资也还是只有30美元左右,最好的也不过45美元,比工厂工人的工资还要低出很多。伙食单调乏味,居住地破败不堪,这是美国人心中牛仔的现状。他们的地位在美国是仅次于黑人和奴隶的,年轻的牛仔们就连和牧场主的家人说话的机会也不会有,他们饱受着社会的欺凌和不待见,完全不是英雄救美片段中那个英姿飒爽的少年。

牛仔在各种工作环节中都有生命危险,他们的生命安全得不到保障,是牧牛主低价雇佣来的劳动力

牧牛主对于牛仔们的死活并不关注,他更多的是想知道自己有没有新的牛崽出生,那些牛长势如何。像公牛这样体格强壮的牛,牛仔们是很难控制的,它们常常会深入草原的角落,让人寻不到踪迹,尤其是在赶拢期间,找牛成为最困难的事情。牛仔们驱赶牛群偶尔会引起公牛的反感,在危险的时候甚至会被公牛长长的尖角攻击,一旦被戳中后果不堪设想。

就连小牛也会对牛仔造成威胁,它们会借着自己的体格把牛仔拖下马,一旦落入牛群那就只能自生自灭了。牛仔在美国放牧时因为公牛反抗致死的消息也经常会出现在报纸上,这些美国人都视而不见了。比如在1879年,有报道说牛仔在赶拢牛群的时候被牛群攻击死亡。还有1883年两位牛仔追赶一头公牛,结果有一位被公牛顶到了湍急的水流中。虽然牛仔这个行业这么危险,但是美国还是乐此不疲。牧牛主们在赶拢时收获了牛群带来的财富和幸福,谁还会管死去的牛仔。

牧牛主对牛仔们的要求还是很高的,不仅要帮他处理管理牛群的事情,更多时候牛仔们还要承担一些杂七杂八的事情。比如到了春季牛群们四处乱跑,泥沼、池塘都是牛喜欢藏身或者容易跌落的地方,牛仔们需要自己把牛救上来。到了夏天又要防止草原会发生火灾,牛仔们早早地设立火灾防线,不然牛群遇火不免会有死伤。秋天赶拢结束之后又需要为冬天的牛群囤粮食,天寒地冻中牛群自己找不到粮草只好也交给牛仔们。到了冬天别以为可以松一口气了,那些经历了一年的风吹雨打早就破败不堪的畜栏需要修补,及时补充柴草也是必须的。

光是举出来的一些比较重要的例子就有这么多,更不用提实际操作起来有多繁琐。暴风雪一般都会联系侵袭,少则三天,多则一周,这样恶劣的天气下牧牛主非常着急,但是真正需要进入暴风雪里赶牛群的只是可怜的牛仔而已。他们要想办法把牛群放置在可以躲避暴风雪的山洞里,但往往他们自己都会被暴风雪杀害。

牛仔为牧牛主赢得了很多财富,但是他的工作时长与工资、地位完全不符合,与童话世界里的牛仔出入很大。